Lifestyle

Leven als digital nomad: vanuit je hangmat business doen en nooit meer naar kantoor

digital nomad

Je laptop openklappen op plekken die je tot voor kort alleen kende uit films en series. Geen suf bedrijventerrein, maar uitzicht op gouden stranden, helderblauwe zeeën en wuivende palmbomen. Niet aan een infuus van de drab uit de automaat om scherp te blijven, maar vers gebrande koffie op een zonovergoten terras. Als je afgaat op alle Instagramkiekjes dan is het leven en werken als digitale nomad een paradijslijk bestaan. Maar vóórdat je je kantoor op dat bedrijventerrein verlaat voor een werkplek hier ver vandaan, is een goede voorbereiding natuurlijk wel handig. House of Einstein sprak met twee digital nomads.

Hoeveel digital nomads er tegenwoordig zijn, is vanwege het ontbreken van een officieel registratiepunt niet duidelijk. Wat wel als een huis staat, is dat er véél mensen zijn die de wereld exploreren terwijl ze hun volledig digitale, aan internet gebonden werk uitvoeren. Een miljoenenaantal, dat de komende jaren alleen maar zal groeien. Was ‘digital nomadism’ volgens tijdschrift Forbes voorheen een trend die onder de radar leefde, nu is de leefstijl inmiddels zó mainstream geworden dat veel kantoorklerken serieus overwegen om ook van de wereld hun werkplek te maken. En wil je graag voor je baas blijven werken? Digitale nomaden zijn niet altijd ZZP-ers; sommigen hebben gewoon goede afspraken met hun werkgever gemaakt.

Kantoorhouden in je eigen achtertuin

De ietwat romantische term digitale nomade suggereert dat digitale nomaden constant van plek naar plek reizen. Maar in de praktijk is dat toch vaak anders. Sommigen hoppen van stad naar stad en blijven maanden of zelfs jaren plakken (dat laatste is niet handig, hierover later meer). Anderen doen weer verschillende plekken binnen één land aan. De term ‘digital nomadism’ wordt overigens vaak afgewisseld met ‘remote working’. Een digital nomad doet weliswaar aan remote working, maar de twee termen houden niet precies hetzelfde in. De naam zegt het al, maar ‘remote’ werken betekent dat je je werk op afstand doet. Remote working kan op een tropisch eiland, maar ook in je eigen achtertuin of in de Starbucks op de hoek. Grote kans dat ook jij weleens (onbewust) aan remote working hebt gedaan, toen je nog wat mailtjes wegwerkte op het terras bijvoorbeeld.

Kantoorhouden in het koude Nederland: liever niet

Martha van der Bly voelt zich in elk geval thuis bij de term digitale nomade. Zij trekt een deel van het jaar rond in Europa; haar thuisbasis is Amsterdam. Op het moment dat we haar spreken, vertoeft ze in een dorpje in de hoge bergen in Portugal. Het afgelopen weekend heeft ze nog geskied. Hier werkt ze aan de productie van haar eigen documentaire. Het was haar enorme reislust die haar ongeveer drie jaar jaar geleden ertoe dreef om digitale nomade te worden. ‘Tijdens een reis in Kaapverdië merkte ik dat ik daar gemakkelijk mijn werk kon doen. Monteren, editen, research doen, met zakelijke contacten overleggen: allemaal dingen die niet direct aan een locatie gebonden zijn. Eenmaal terug in het koude Nederland dacht ik: ’Waarom zou ik hier blijven als ik net zo goed op een andere, meer inspirerende plek kan zijn? Daardoor wordt mijn film ook beter, tenminste dat hoop ik.  Want voor de creativiteit is het super belangrijk dat je omgeving je inspireert, stimuleert en je helpt in je werk.’

Martha van der Bly

Vóór haar Portugal-avontuur trok Martha door Marokko, Amerika, Cyprus en het voormalige Oostblok, waar ze onder andere plekken in Servië aandeed. Ook bezocht ze Bulgarije, Noord-Macedonië, Albanië en Griekenland. Over haar hobbelige reis naar het upcoming Tirana (Albanië) vertelt ze: ‘Midden in de nacht ging ik met de bus door de bergen naar mijn Airbnb, ik was de enige in de bus. Ik dacht: ‘O jee, waar ben ik nú weer terechtgekomen? De volgende ochtend bleek het allemaal mee te vallen. Tirana als stad heeft WIFI! Dus ook wanneer je in een park bent, kun je gewoon op internet.’

Martha doet de klassieke betekenis van de term nomade eer aan. ‘Ik vind het fijn om een paar maanden op een locatie te verblijven, zodat ik echt de sfeer van een land of plaats kan meekrijgen. Na die tijd trek ik weer verder naar mijn volgende bestemming.’ De volgende locatie waar ze naar toe trekt staat nog niet vast – op het lijstje staan Praag, Oekraïne, Georgië, Lebanon, Israël en Namibië en Mauritius – maar dat vindt ze juist zo leuk. ‘Ik vind het geweldig om wakker te worden en nog niet te weten waar ik straks naar buiten stap en wat ik allemaal ga tegenkomen. Ik ben echt verslaafd aan het onbekende. ’

martha in portugal

Geen maatpak maar korte broek

Dat je als schrijver, IT-professional, online influencer of producer op afstand kan werken, klinkt logisch. Maar ook voor minder voor de hand liggende en meer traditionele beroepen is een remote carrière op bijvoorbeeld een tropisch eiland mogelijk. Zo werkt Jimmy Arends als recruiter. We spreken hem als hij even een break houdt. Dat doet hij in een zwembad op Bali (Canggu). Jimmy legt uit: ‘Ik werkte als recruiter bij een groot bedrijf. Als ik op kantoor was, merkte ik dat ik daar minder effectief werkte. Ik kreeg mijn werk vaak in veel minder tijd dan die 8 uur op een dag af, en raakte bovendien ook vaak afgeleid.’

digital nomad 3

In plaats van om zijn tijd uit te zitten op kantoor, leek het Jimmy een veel beter idee om zélf zijn tijd in te kunnen delen. En dat het liefst niet thuis of in de Starbucks in de binnenstad, maar op een mooie plek in het buitenland. Jimmy: ‘Profielen opzoeken op LinkedIn, bellen met geschikte kandidaten voor een vacature en vervolgens bedrijven in contact brengen met hen: ik kwam erachter dat bijna alles wat ik deed, op afstand kon doen en alleen een laptop met internet en een telefoon nodig had. Mijn werkgever wilde aanvankelijk met me meedenken, maar we kwamen er niet helemaal uit hoe we het remote werken konden vormgeven. Ik had met mezelf afgesproken dat ik in 2019 hoe dan ook deze stap wilde gaan zetten en zou gaan werken en leven in korte broek. Daarom ben ik mijn eigen bedrijf gestart en zelfstandig gaan werken als remote recruiter. Na een grondige voorbereiding was het afgelopen zomer dan zover: ik vertrok.’

digital nomad 1

Vóór zijn Bali-avontuur was Jimmy in Australië; waar hij na Bali naar toegaat is nog niet duidelijk. Hoewel hij op Bali geen directe collega’s om zich heen heeft, werkt hij haast nooit in zijn eentje. ‘Ik werk hier in een co-working space met allemaal remote workers: van mensen met een creatief beroep als webdesigner en social media specialisten tot en met een architecten en een personal trainer met een enorme following op sociale media en een accountant.’

digital nomad leven

Een break in het zwembad

Er een bestaan als digital nomad op na houden, is echt iets van onze generatie, denkt Jimmy. Dat heeft niet alleen te maken met alle technische ontwikkelingen en de beschikbaarheid van een scala aan tools die het werken op afstand überhaupt mogelijk maken, maar ook met de instelling van de huidige twintigers en dertigers. Jimmy: ‘Niet alleen werk is voor ons belangrijk. We willen een goede work-life-balance, zodat we ook meer aandacht kunnen besteden aan andere dingen, zoals vrienden en familie, en aan reizen. Ervaringen opdoen is voor ons belangrijker dan een vaste baan en veel geld hebben.’

Als remote worker neemt Jimmy volledig afstand van de 9-5 mentaliteit en richt hij zijn dagen zo efficiënt mogelijk in. Hij vertelt: ‘In de ochtend, vóórdat ik met mijn werk begin, ga ik eerst een rondje hardlopen op het strand. Als ik aan het werk ben, dan ben ik ook echt aan het werk. Soms neem ik tussen mijn werkzaamheden door een duik in het zwembad of ga ik het eiland verkennen. En vaak kijk ik naar hoe de zon ondergaat: dat is voor mij een fantastische manier om de dag mee af te sluiten. Soms ga ik ’s avonds nog even verder met mijn werk. En soms doe ik een hele dag niks.’

digital nomad 2

Hoewel werk misschien dan niet het allerbelangrijkste is, is het wél belangrijk dat je een beetje plezier in je werk hebt. Oók al ben je op Bali. Jimmy: ‘Op social media lijkt het misschien allemaal heel paradijslijk, maar je moet natuurlijk ook wel echt werken. Als je je werk niet leuk vind, dan ga je het als remote worker ook echt niet lang volhouden.’

Alleen op de wereld

Iets wat je misschien tegenhoudt om digitale nomade te worden, is de angst dat je je als Remi uit Alleen op de Wereld gaat voelen. Hoe is dat voor Jimmy? ‘Het eenzaam voelen als remote worker verschilt denk ik van persoon tot persoon. Zelf ben ik behoorlijk zelfstandig ingesteld en kan ik goed alleen zijn. Maar in de tijd dat ik hier nu ben, heb ik veel mensen ontmoet en vriendschappen gemaakt. Het is eerder lastig als mijn vrienden vragen of ik mee ga naar het strand, en ik ‘nee’ moet zeggen omdat ik werk heb te doen.’

Ook Martha voelt zich totaal niet eenzaam. ‘Tijdens het reizen ontmoet ik ontzettend veel mensen. Locals, maar ook mensen die net als ik al werkend rondtrekken. Zo ben ik bijvoorbeeld ook bevriend geraakt met een rondtrekkende circusartieste. Het is voor mij juist lastig als ik ergens na een tijdje gewend ben geraakt en mensen heb leren kennen, en vervolgens weer afscheid moet nemen. Het moeilijke van het digitale nomade zijn vind ik wel dat ik zo een beperkte kleding-set heb. Veel kan er natuurlijk niet in ‘t koffertje.’

digital nomad 4

En heimwee naar het thuisfront dan? Jimmy: ‘Natuurlijk is het leuker om je vrienden en familie in het echt te kunnen zien en hen vast te kunnen houden. Maar het is wel fijn dat wanneer ik ze wil spreken, het slechts een kwestie is van een appje of belletje.’ Ook Martha relativeert: ‘Als digitale nomade is het niet zo dat je ineens alles achter je laat. Zelf keer ik af en aan naar mijn thuisland Nederland terug, waardoor ik ook gemakkelijk in contact blijf met mijn vrienden en familie. En daarbij: als ik wél in Nederland ben, spreek ik sommige vrienden ook één keer per twee maanden. Dat is niet anders wanneer ik op reis ben.’

Wereldvisum: kom maar door

Het hebben van een basis is in je thuisland en hier regelmatig voor een tijd naar terugkeren, is behalve gezellig een pure noodzaak. Dat heeft te maken met de overheid, die ervanuit gaat dat je als geregistreerde burger op een bepaalde plek woont. Om als rondtrekkende nomade niet in de problemen te komen met bijvoorbeeld de gemeente en de belastingdienst, ben je verplicht om minimaal vier maanden te verblijven op het adres waar je als burger staat ingeschreven. Verblijfje daar minder, dan mag je volgens de wet niet op dat adres zijn ingeschreven en kun je je rechten als Nederlandse burger kwijtraken. Dat heeft verstrekkende gevolgen: je kunt je huis en eigen bedrijf verliezen bijvoorbeeld, en je recht op AOW en een zorgverzekering. Daarnaast zijn er nog andere kwesties waar je over moet nadenken.

Het zijn kortom niet alleen zorgen over een werkende internetverbinding die je hebt als digitale nomade en zomaar achter elkaar al die buitenlandse landen en steden op je bucketlist aftikken is er dus niet bij. Martha: ‘Het zou eigenlijk ideaal zijn als er een wereldvisum komt voor mensen zoals ik, waarmee je op verschillende plekken kan wonen, of juist nergens.’ Een andere mogelijke oplossing draagt Esther Jacobs aan, die als digitale nomade over de hele wereld rondtrekt. Zij is voor een ‘digitale straat’ in Nederland, waar alle digitale nomaden zich kunnen inschrijven zodat ze niet te maken krijgen met allerlei regels en rompslomp.

DOEN!

Ben jij inmiddels vastbesloten om dat kantoor van je achter te laten en een locatie onafhankelijke carrière te beginnen? Dan hebben Jimmy en Martha één duidelijke tip: doen, doen, doen! Martha: ‘Het moeilijkste is uiteindelijk de stap om daadwerkelijk weg te gaan. Mensen zijn geneigd om allemaal obstakels te zien, en denken bijvoorbeeld dat het lastig is om werk te vinden dat je zelfstandig en op afstand kunt doen. Maar het zal je verrassen hoeveel er eigenlijk mogelijk is. Er zijn bijvoorbeeld ook sites met vacatures speciaal voor digitale nomaden waar je op je kunt kijken.’ Jimmy: ‘Natuurlijk moet je je wel goed voorbereiden. Maar alleen door het te doen, kom je er uiteindelijk achter of het iets voor je is. En mocht het je echt niet bevallen, dan kun je altijd nog teruggaan.’

Meer weten over het digitale nomaden-bestaan? Op de sites www.nomadlist.com en www.nomadcapitalist.com vind je veel informatie.


Toe aan een betere kledingstijl, zonder dat het je tijd kost?

Ontdek het gemak van onze online shopping service en ontvang een persoonlijke box met herenkleding.

bestel je kledingbox


kom bij ons langs

BewarenBewaren

 

Deze artikelen vind je vast ook interessant:

Nog geen reacties

Wat vind jij?