Business

De kantoorhond: een gezellige viervoeter voor op je werk

de kantoorhond

Begroet worden door een kwispelende en rondspringende hond: een ritueel dat elke doordeweekse ochtend terugkeert in het leven van Johan Korenberg (29). De setting van deze begroeting is niet Johans eigen huiskamer. Nee, dat is het kantoor waar hij werkt. Ook de collega’s bij RAM Online Marketing in Groningen worden elke dag op dezelfde manier onthaald door de harige viervoeter.

De werkgever van Johan is inmiddels geen uitzondering meer, want een huisdier op de bedrijfsvloer is hip. Een trend die overgewaaid lijkt te zijn uit Amerika – zo wandelen er ook honden rond in Silicon Valley. Nestlé in Amstelveen heeft een kantoorhond, maar ook bij kleinere kantoren is het personeelsbestand tegenwoordig vaker uitgebreid met een dier. Bij sommige bedrijven staat de kantoorhond zelfs op de ‘Ontmoet het team’-pagina. Dat is ook zo bij Johan; voor ‘office doggo’ Nila is een plek gereserveerd. Geef toe: alleen al de foto’s van het beest – die grote bruine ogen die je aanstaren terwijl ze op een toetsenbord ligt – zorgen ervoor dat je je werkstress even vergeet.

Nila de office dog

Kantoorhond Nila komt uit Roemenië en is een vuilnisbakje. Volgens Johan heeft ze een ‘superlief karakter’. Het aantreden van de hond tot het team was vooral uit praktische overwegingen van zijn werkgever. Johan legt uit: ‘Met twee werkende baasjes was het voor hem handiger om de hond mee te nemen dan om steeds een hondenoppas te moeten regelen. Ook fijn voor de hond: die is niet meer alleen en kan gewoon worden uitgelaten.’

Over uitlaten gesproken: dat is een verplichting die er op kantoor natuurlijk ook bij hoort, net zoals voeren en spelen. Een goede aanleiding om tussen de middag een frisse neus te halen, ook al is het misschien minder weer. Toch? Johan: ‘Nila’s baas laat haar tussen de middag lang uit, als werknemers haken we dan meestal aan. Ook gaat ze mee naar de grote tuin op het kantoorcomplex, waar ze los kan lopen. Even een frisse neus halen is een voordeel, ja.’ Johan zou het iedereen aanraden, een hond op kantoor. ‘Ik krijg er een huiskamergevoel van. Dan ben je aan het typen achter je computer en dan komt zo’n hond ineens naast je zitten. Dat doorbreekt het soms eentonige kantoorleven een beetje.’

kantoorhond2

Hoi hond, vaarwel stress?

Goed: een kantoorhond kan dus leuk en gezellig zijn. Maar wat zegt de wetenschap hier eigenlijk over? Tot op heden is er nog niet zoveel onderzoek gedaan naar de effecten van een kantoorhond. Maar er is wel een en ander bekend. Zo kwam in een Amerikaanse studie naar voren dat dieren op de werkvloer (in dit geval honden en katten) het stressniveau bij werkgevers doen dalen. Esther Withaar, psychloog bij werknemers- en werkgeversadviesbureau Kracht Werkt, beaamt dit: ‘Dieren hebben bewezen positieve effecten op mensen. Dat komt omdat op het moment dat je contact met het huisdier maakt, je de stofjes oxytocine en dopamine aanmaakt. Dit zijn stofjes die ervoor zorgen dat je je gelukkiger en meer ontspannen gaat voelen. Dit is voordelig in een kantoorsituatie; hierdoor ben je beter bestand tegen werkstress.’

Overigens maakt Withaar elke werkdag hetzelfde ritueel door als Johan. Op haar werkplek dartelt er namelijk ook een hondje rond, de maltezer Bailey. Iets dat ook duidelijk werd uit Amerikaans onderzoek is dat kantoorhuisdieren de sfeer binnen het bedrijf gemoedelijker maken en werknemers een positieve afleiding bieden. Op basis van onderzoek én haar eigen ervaring beaamt Withaar: ‘Een kantoorhond zorgt ervoor dat mensen vaker rustmomenten nemen. Even de hond aaien en knuffelen of even spelen. Je kunt dan herstellen van al je inspanningen.’ Withaar en haar collega’s willen in elk geval niet anders; zij vinden het geweldig dat er af en toe een hondje hun kantoorruimtes binnen drentelt en gezelschap en afleiding biedt. Niet alleen de werknemers op haar kantoor profiteren overigens van de aanwezigheid van Bailey. ‘Onze cliënten komen soms uit een lastig, zwaar gesprek. Even de hond aaien zorgt ervoor dat de spanning verlicht.’

Kantoorhond of kantoorcavia

De hond lijkt zowel in Amerika als in Nederland veruit het meest populaire huisdier op kantoor – waarschijnlijk omdat hondeneigenaren het meest vertegenwoordigd zijn. Maar wat als de mensen op jouw werkplek vooral kattenmensen zijn, of wat als je erover denkt om een hamster of konijn te nemen? Withaar legt uit: ‘Het is niet alleen de hond die geluksstofjes bij mensen aanmaakt: dat geldt eigenlijk voor elk huisdier. Al gaat dat waarschijnlijk niet op voor een goudvis, want dat is niet echt een dier waar je veel interactie mee hebt.’

Enne, hoe is dat nou voor zo’n beest zelf, zo’n hele dag op kantoor? Ook fijn en gezellig, denkt Withaar. ‘Bailey ligt in haar eigen mandje bij het kantoor van haar bazin, met haar eigen speeltjes en knuffeltjes. Ze krijgt de hele dag aandacht en gezelschap en ze wordt uitgelaten. In elk geval is ze al helemaal gewend aan het ritme van het kantoorleven. Als het baasje om vijf uur haar spullen pakt om naar huis te gaan, dan staat zij ook al bij de deur.’

Bang zijn en blaffen

Ook bij Johan is de hond echt onderdeel van het team. Hij vertelt: ‘Toen ik kwam solliciteren, werd er voor de grap gezegd: ‘Sowieso moet er een deel van je aandacht naar de hond uitgaan. Je moet wel een beetje lief zijn voor haar.’ Voor hem was dat geen probleem. Maar wat nou als je bang bent voor honden en wilt gaan solliciteren bij een hondvriendelijk bedrijf? Withaar: ‘Zelfs dat kan in je voordeel werken. Je kunt de hond dan goed gebruiken om langzaam over je angst heen te komen, door stapje voor stapje steeds meer in contact te komen met de hond.’ De kantoorhond als exposuretherapie, dus.

 

via GIPHY

 

Met sommige dingen moet je overigens wél rekening houden als er een hond in je kantoor huist. Johan vertelt: ‘Nila is ook een beetje schuw en soms bang voor nieuwe mensen. Op momenten dat de telefoon gaat of wanneer er een klant binnenkomt, begint ze weleens te blaffen en wordt ze onrustig. Op zulke momenten houdt de baas de hond gewoon bij zich. Dan wordt ze weer rustig en kan ze even snuffelen, en dan is het weer goed.’ Volgens Johan weegt dit nadeel beslist op tegen de voordelen, en als het aan hem ligt kondigt hond Nila nog lang niet haar ontslag aan. ‘We zijn hier allemaal helemaal gek met dat beest. Ik mis haar ook op de ene dag in de week dat ze er niet is op kantoor.’

De feitjes over een kantoorhond

  • Wist je dat ook grote bedrijven als Google en Amazon (in Amerika) een ‘hondvriendelijk’ beleid voeren? Er dartelen honden rond op de werkvloer, mede omdat werknemers hun hond mogen meenemen naar hun werk.
  • Het wandelen met de hond tussen de middag helpt ook bij de vermindering van stress en geeft je inspiratie en energie voor het vervolg van je werkdag.
  • Er is óók onderzoek gedaan naar de ervaren nadelen van een hond op kantoor – die je ook wel zelf kunt bedenken. Geblaf en miauw op de werkvloer bijvoorbeeld, losliggende dierenharen en natuurlijk eventuele allergieën.

Toe aan een betere kledingstijl, zonder dat het je tijd kost?

Ontdek het gemak van onze online shopping service en ontvang een persoonlijke box met herenkleding.

bestel je kledingbox

BewarenBewaren

 

Deze artikelen vind je vast ook interessant:

Nog geen reacties

Wat vind jij?